Des Couvre-lit et des vide-pommes

Des Couvre-lit et des vide-pommes

day coo-vruh-lee ay day veed-PUMM. Cliquez ci-dessous pour écouter.

About Bedspreads and Apple Corers

Un peu bizarre, oui?

Aujourd’hui, j’écris en français, mais dans un français assez facile. Mon sujet : les noms (substantifs) composés.

Il est déjà difficile quelquefois de mémoriser le genre des noms. Masculin ? Féminin ? Comment peut-on savoir ? Toutes les règles ont des exceptions !

Voici une règle qui possède très peu d’exceptions : les noms composes d’un verbe et d’un nom, connectés par un trait-d’union, sont normalement du masculin. Très souvent, ces noms décrivent un instrument qui performe une fonction spécifique de tous les jours.

Ces noms suivent un modèle intéressant, et différent du modèle typiquement anglais. En anglais, on convertit l’action en un second nom, par exemple, apple corer. Le verbe est ainsi banni, et l’expression consiste en une paire de noms. En français, par contre, on attache l’objet du verbe à la fin du verbe lui-même. Donc, un vide-pommes, c’est-à-dire un instrument qui vide les pommes (qui en enlève le coeur).

Voici, en titre d’exemples,  une petite liste de noms composés qui suivent ce modêle, avec leur équivalent en anglais :

un grille-pain = a toaster
un coupe-papier = a paper cutter
un couvre-lit = a bedspread
un couvre-pieds = un petit couvre-lit spécial pour chauffer les pieds
un lave-vaisselle = a dishwasher
un ouvre-boîte(s) = a can opener (oui, en français une boîte signifie box et can, tous les deux)
un pare-brise = a windshield (c’est-à-dire, qui arrête le vent ou la brise)
un essuie-glace = a windshield wiper
un essuie-mains = a hand towel (hand wiper)

Vous en avez plein la maison ! De choses qui font des choses pour vous. Des actions qui se font choses, par la magie d’un petit trait-d’union.

Bref : Le genre : presque toujours du masculin. Le nombre : presque toujours invariable. C’est la simplicité même.

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